The Big Hole

Kimberley Mine/"The Big Hole"

Ein Vermögen von 40 Milliarden Euro

Das spektakulärste Loch der Welt

Einer zufälligen Diamantenentdeckung 1866, durch Erasmus Jacobs, sollten bis 1914 die Gründung des weltweit größten Diamantenproduzenten, 14,5 Millionen Karat Diamanten und über Zehntausend Diamantenschürfer folgen, die nicht zuletzt das größte von Menschenhand geschaffene Loch der Welt hinterließen. Ohne jede maschinelle Unterstützung entsorgten die Arbeiter bis zu 22 Millionen Tonnen Erde und schufen „The Big Hole“. Mit einem Umfang von 1,6 Kilometern und einer Tiefe von 220 Metern, stoppte die Suche nach den funkelnden Steinen schließlich bei 1.070 Metern im Untertagebau.

Kimberley Mine

Die Geschichte des großen Diamantenrauschs begann in der südafrikanischen Stadt Kimberley, auf der Farm der de Beer Brüder. Auf Druck der Diamantenindustrie mussten diese ihr Grundstück verkaufen. Cecil Rhodes vereinte die großen Diamantenproduzenten, kaufte die Schürfrechte der vielen Diamantsucher auf und gründete De Beers Consolidated Mines Limited. Bis heute zählt das Unternehmen zu den größten Produzenten von Diamanten weltweit. Nachdem die Kimberly Mine, die unter dem Namen „The Big Hole“ bekannt wurde, ein Vermögen von 40 Milliarden Euro erwirtschaftete, musste diese 1914 aufgrund mangelnder Rentabilität schließen. 

Heute zählt die ehemalige Diamantenmine zu den attraktivsten Sehenswürdigkeiten Südafrikas und zieht jedes Jahr eine Vielzahl Touristen an. Im großen Bergbau- und Freiluftmuseum wird mit Ausstellungsstücken und originalen Häusern die Geschichte lebendig vorgestellt.

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