Besucher am Athabasca Gletscher, Columbia Icefield

Columbia Icefield/Athabasca Gletscher

325 Quadratkilometer Eis

Größte Eisfläche südlich des Polarkreises

Das Columbia Icefield liegt im Banff- und Jasper-Nationalpark in den kanadischen Rocky Mountains. Jährlich fallen bis zu sieben Meter Schnee auf die 325 Quadratkilometer große Fläche. Die durchschnittliche Höhe beträgt 3.000 Meter. Somit ist es eine der größten Eisflächen südlich des Polarkreises. Auf dem Eisfeld befinden sich acht große Gletscher, darunter auch der Athabasca Gletscher. Die höchsten Berge der Rocky Mountains sind in der Nähe des Columbia Icefields. Der größte ist der Mount Columbia mit einer Höhe von 3.747 Metern. 

Der Athabasca Gletscher

Der Althabasca Gletscher ist durch seine Nähe zum Icefield Parkway einer der meistbesuchten Gletscher Nordamerikas.  Im Sommer werden vom Icefield Parkway aus geführte Touren auf den Athabasca Gletscher mit speziellen Bussen angeboten, die sich Snowcoaches nennen. Eine weitere Attraktion für Touristen ist der sechs Kilometer entfernte Glacier Skywalk. Dieser ist eine begehbare Aussichtsplattform mit einem Glasboden. Er liegt circa 280 Meter über dem Sunwapta-Tal. Die Plattform wurde im Mai 2014 eröffnet. Der Athabasca Gletscher fließt in Richtung Nordost zum Icefield Parkway. In den letzten 125 Jahren hat der Gletscher sich wegen der Erderwärmung um 1,5 Kilometer zurückgezogen und mehr als die Hälfte seines Volumens verloren. 

Unser Tipp: Probieren Sie unbedingt bei einer Tour mit den Snowcoaches das erfrischende klare Gletscherwasser.

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